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UNA CONSTRUCCIÓN PARA EL FUTURO

Los edificios del pasado que más admiramos tienden a ser aquellos construidos de una manera que representa algo del espíritu de su época, un sentimiento que se aplica tanto a la humilde casa adosada como a estructuras más famosas como catedrales góticas o estaciones de tren victorianas. Percibimos la belleza cuando sentimos que los materiales están siendo trabajados con maestría y juicio por personas que trabajan lo mejor que pueden en formas apropiadas para su época. Hay algo atemporal en la forma en que tales edificios apelan a las emociones, yendo más allá de las limitaciones de las circunstancias de su producción para conectarse con sentimientos humanos duraderos. Entonces, ¿cuál es una forma apropiada de construir para nuestro tiempo y qué podría decir sobre nuestra cultura a las generaciones futuras?

En un mundo globalizado donde nos bombardean con imágenes infinitas y una inspiración potencial ilimitada, podría parecer que podríamos construir lo que queramos. Con suficiente conocimiento, presupuesto y técnica, es posible hacer algo en cualquier estilo histórico, pero incluso si el resultado es hermoso, podría sentirse fuera de lugar en nuestro tiempo y podría carecer de cierta energía o espíritu que lo conecte con el suyo. años. Se podría decir que si alguien quiere hacer o poseer algo y lo aprecia, entonces tiene valor y está justificado. Quizás sea así, pero si no desarrollamos el pensamiento de aquellos que nos han precedido y no hacemos el mejor uso de la tecnología disponible, esto sugiere una falta de ambición, una incapacidad para hacer suficientes preguntas y para buscar nuevas soluciones. Como arquitectos necesitamos entender la historia, convertirla en una parte fundamental de nuestro pensamiento y, a partir de ella, crear algo nuevo. Ya sea que esté destinado o no, cualquier edificio u objeto dice algo sobre las mentes de las personas que lo construyeron, su visión del mundo y sus aspiraciones. Es un artefacto de la cultura en el momento en que se hizo.

Las casas de arriba están en la ciudad de Street, en Somerset, y fueron construidas en la década de 1890 por la compañía de calzado Clark, quien, como los cuáqueros, creían en proporcionar buenas condiciones de trabajo y de vida a sus trabajadores. Además de las viviendas, construyeron una escuela, una biblioteca y un salón de estilo Arts and Crafts y, en la década de 1930, una piscina al aire libre. La atención al detalle y la calidad de la construcción de estos edificios expresa el espíritu solidario con el que fueron construidos y su construcción es distintiva de su tiempo y lugar.

Una rica variedad de edificios es parte de un entorno construido próspero y podemos disfrutar del trabajo resultante de enfoques bastante diferentes al nuestro. Todos llevamos toda una vida de experiencias, influencias, creencias, prejuicios y esperanzas que determinan cómo interpretamos las situaciones y tomamos decisiones. Las condiciones económicas, tecnológicas y culturales compartidas producen inevitablemente tendencias que son identificables en un momento determinado de la historia, pero hay un amplio margen en torno a ellas para la exploración individual distintiva.
Diagrama que muestra los aspectos ambientales y de aislamiento de la Dundon Passivhaus

 

Diagrama que muestra los aspectos ambientales y de aislamiento de la Dundon Passivhaus

Para mí, el desafío más urgente que podemos abordar como arquitectos es reducir la demanda de energía de los edificios, tanto en uso como en su construcción. Se estima que el 42% de las emisiones de carbono totales provienen de la construcción, operación y mantenimiento del entorno construido. El sector residencial representa el 17% de las emisiones totales (2017 Emisiones de gases de efecto invernadero del Reino Unido) y el 17% de las emisiones totales provienen de la calefacción y refrigeración de edificios. El 6% de las emisiones totales provienen del carbono incorporado en las nuevas construcciones. Al reducir la necesidad de calefacción y refrigeración y al utilizar materiales con bajo contenido de carbono incorporado, podemos marcar una diferencia considerable en las emisiones de carbono de los edificios que creamos.

En nuestro trabajo, investigamos constantemente cómo podemos mejorar el desempeño ambiental de nuestros edificios, pero siempre en el contexto de ideas arquitectónicas más amplias. Un principio que define nuestra práctica es que no es necesario sacrificar la arquitectura para lograr un excelente rendimiento energético. Alcanzar un estándar muy alto de rendimiento energético no debería ser por sí solo extraordinario y, con suerte, pronto llegará el momento en que todos los edificios se construyan según este estándar.

Estoy particularmente interesada en la pregunta de qué cualidades arquitectónicas potenciales podría tener un edificio de muy baja energía y cómo se podría manipular la estructura del edificio para expresar el carácter inherente de sus materiales y la forma en que se ensamblan. En los primeros días de la arquitectura «verde», los edificios usaban sus paneles solares y caperuzas de ventilación con orgullo como símbolos de sus ambiciones ambientales, a menudo ocultando un edificio no muy bien aislado detrás, y rara vez con mucha ambición arquitectónica. Si nos tomamos en serio la conservación de la energía y la reducción de las emisiones de carbono, debemos eliminar la necesidad de esa energía en primer lugar. Tal enfoque tiene ciertas implicaciones en el edificio:

– Para minimizar las pérdidas de calor, la forma del edificio tiende a ser compacta.
– Los altos niveles de aislamiento requieren paredes gruesas con ventanales profundos.
– Las ventanas de alto rendimiento tienen marcos bastante gruesos, aunque pueden ser parcialmente
oculto por el revestimiento exterior de la pared.
– Techos voladizos o protección solar para proteger las ventanas del sobrecalentamiento del verano.

¿Y tú cúal crees que sería el futuro en construcciones?

 

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